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Matcha: Reservado Para Guerreros e Intelectuales

Photo by grafvision/iStock / Getty Images
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Todos tenemos nuestra cura para la cruda. Lo que funciona para unos, desanima a otros. Aquí en México la “pancita” es un remedio altamente citado. Un Yakult o agua de coco también suelen ser efectivos – me han contado. También está la teoría de combatir fuego con fuego y se refinan una cerveza o michelada en la mañana.

En Japón, también tienen su cura, es milenaria y ultra respetada. Aquí conocerás al monje responsable por su existencia.

La cura es el té matcha.

El matcha es originario de China pero fue en Japón donde alcanzó fama mundial. El monje budista, Myoan Eisai fue el primer nipón que trajo las semillas y hojas necesarias para el matcha de tierras chinas a mediados del siglo XII después de un viaje espiritual.

Desilusionado con el estado del Budismo en Japón, Eisai buscó nueva inspiración en China y descubrió el método de meditación chan. Tiempo después se popularizó en el imperio japonés como zen.

Photo by zeremski/iStock / Getty Images
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La primera vez que los poderes salieron cuando el shogun (general del ejército nombrado personalmente por el emperador)  estaba enfermo y Eisai lo trató con matcha. Sintiendose rejuvenecido, el shogun le empezó a dar matcha a sus tropas, especialmente justo antes de una batalla. Los guerreros del pueblo del sol naciente eran famosos por beber copiosamente antes de un enfrentamiento y el matcha los ponía más atentos en el campo de batalla. Puedo imaginar que es más fácil mantenerte con vida en la guerra cuando no te estas sintiendo más crudo que el sushi.

Así fue como el matcha se convirtió en la bebida de los shogun y los samurái en Japón.

Eisai también entendió que el matcha lo ayudaba a concentrarse cuando meditaba. De hecho, la leyenda del origen del té según los budistas es la siguiente. Siddartha Gautama, el Buda, había encontrado un árbol perfecto para meditar en su búsqueda por Nirvana. Horas pasaron y se dio cuenta que en vez de entrar en trance, se había dormido. En un ataque de ira y desesperación, poco común en el Buda, se arrancó las pestañas jurando que nunca más se quedaría dormido. Cuenta la leyenda, que las pestañas que quedaron en el campo se convirtieron en las primeras plantas de té.

Eisai popularizó el té matcha entre sus discípulos y contemporáneos, convirtiéndose así en un ritual fundamental para los iluminados japoneses. En China, el matcha perdió sus simpatizantes y fue paulatinamente reemplazado por tés como el pu-erh pero en Japón sigue siendo una de las bebidas más veneradas.

Ven a Cassava Roots y bebe como los legendarios samurái y sabios budistas, probando nuestro matcha. Y si ayer se te pasaron las copas, prueba el matcha como tu cura infalible para atacar el día.  

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Taro: La patata sagrada del trópico.

Photo by Metinee/iStock / Getty Images
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El taro, esa bebida con su color místico y sabor indescifrable, tiene su origen en Asia y las islas trópicas de polinesia. Estudios indican que esa gente cultiva la raíz del Taro desde hace al menos 10,000 años. Utilizaban las hojas, que parecen orejas de elefante, en sus platillos más antiguos y tradicionales. Los sacrificios a sus dioses eran adornados con hojas de esa misma planta.

Eran pueblos nómadas y dominaban sus mares con canoas gigantes. Véase “Moana”. Cuando encontraron las islas que hoy conocemos como Hawái, el taro llegó para quedarse. Mantuvo su estado reverencial pero ahí fue cuando comenzaron a experimentar con la raíz de la planta en la cocina. Quizás la innovación más duradera es la más simple, un platillo llamado Poi.

El Poi es la raíz del Taro machacada en una especie de molcajete de madera y en Hawái es como pan. Los locales acompañan todas sus comidas con Poi, algunos incluso lo comen como desayuno. Es un elemento infalible en cualquier luau la fiesta tradicional hawaiana, escoltando al lechón asado. Para los turistas es un gusto adquirido, ya que su consistencia les recuerda al engrudo o a aquella pasta de donde sale Ivan Ooze (fans de los Power Rangers originales sabrán de lo que estoy hablando).

El sabor del Poi depende de cuánto tiempo se deje fermentar y la consistencia depende de cuanta agua se agregue.

Pero lo más impresionante del Poi, es que por miles de años ha sido la primera comida de todos los bebés hawaianos. Es un alimento hipo-alergénico, quiere decir que ayuda a disminuir el riesgo de provocar un síntoma o reacción alérgica.

 Su contenido de probióticos lo hacen fácil de digerir y ayudan el sistema gastrointestinal.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados americanos en Hawái, comenzaron a comer Poi ante la escasez de maíz y cereales en Estados Unidos. Inicialmente vieron que tenían menos reacciones alérgicas y digerían sus comidas más fácilmente. Con el tiempo se dieron cuenta que los dialectos polinesios que se manejaban en esas islas ni siquiera tenían una palabra que significara indigestión en su vocabulario. El Poi la había hecho obsoleta.

El Poi y el Taro igual de importantes en la cultura polinesia como los tatuajes y la tabla de surf.

Aquí en Cassava Roots confiamos en los poderes de esta mítica raíz, inimitable en todo el mundo y venerada por milenios. Empacamos todos sus beneficios en esta bebida, ven y comienza a disfrutar.

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